法國冬日最佳茶點,香甜可口又漂亮的三王蛋糕,主顯節必備傳統美食!

聖誕還未過去,法國大大小小的糕點店和超市已經迫不及待推出為慶祝三王節(1月6日,基督教三王來朝的“主顯節”)特別準備的傳統糕點──三王蛋糕(Le Gâteau des rois )。

三王蛋糕的歷史相當久遠,據悉在古羅馬時期十二月尾的農神节就有類似的糕點。而“現代”版,則可以從1774法國Jean-Baptiste Greuze的畫作里略窺一斑,和我們現在吃的三王派几乎一模一樣!

Greuze Jean-Baptiste (1725-1805). Montpellier, musée Fabre. Inv.836.4.27.

這種圓形或者圓環狀的糕點分兩種,也即圓餅形的三王派(Galette des rois)和三王皇冠包(Couronne des rois)。三王派乃上下兩塊千層酥皮,中間填以甜杏仁泥和奶油為主的餡料(La Frangipane),表面塗一層蛋黃烤成外酥內軟的口感。

三王皇冠則是以牛奶面包為基底,有時候混進葡萄干、柑橘皮蜜餞或者巧克力烘焙,表面以各色蜜餞、糖粒等等裝飾,這款皇冠形的三王蛋糕在南法比較常見。但無論以什么形狀和材料出現,三王蛋糕里必須藏著一個叫做“蠶豆”(La Fève)的小瓷人。小瓷人傳統上是宗教人物造形,但現今已有很多版本,有些人甚至以收藏之為樂。

藏在麵包裡的那顆蠶豆,其實有著特別意義:2000年前耶穌出生時,希律王得知有『新王誕生』而下令屠殺境內兩歲以下的嬰兒,耶穌一家得到消息繞道而行,躲過一劫。於是在1月6日, 耶穌第一次向教徒現身的「主顯節」, 就要吃一個藏有蠶豆的麵包。

吃三王蛋糕是有儀式的,首先,得在三王派或者三王皇冠包上擺一頂皇冠。然後女主人在桌面切餅時,家中年紀最小的人就蹲到桌底,由他指定該等份分派給誰。吃到藏有“蠶豆”的等份者戴上皇冠,就是將會一年都好運的“國王”或者“王后”(視本身性別而定)。幸運儿可以在現場挑一位異性,將“蠶豆”送給對方,意味著把好運分享出去。

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