梵蒂岡的聖誕節 — 教宗主持的聖誕子夜彌撒,超過萬人參加!教宗的地位與君士坦丁大帝有關?!天空出現的十字架成就了梵蒂岡的國教?

要數最盛大的聖誕慶祝活動,梵蒂岡認第二,沒有其他地方認第一!每年都超過萬人參加的慶祝活動,尤以教宗主持的午夜彌撒,教堂座無虛席!

聖誕子夜彌撒在聖彼得大教堂舉行,雖說是「午夜」,但活動其實是在晚上 9:30 開始。如果想進到教堂參加這彌撒,必需要提前訂票,而門票是免費的。但如果搶不到票,也可以到聖彼得廣場上,觀看大屏幕的現場直播。記得要早點到廣場佔個好位置,要不然就排到超後。

教宗在彌撒時,會先揭開耶穌誕生的雕像,再致詞分享和唱聖詩,去讚美耶穌拯救世人的經過。到了25日零時,號角手將吹響喇叭,來自世界各地的信徒以各自的語言唱出「平安夜」為世界祈禱。

為什麼大家都想一睹教宗的風采?全因教宗是天主教的重要人物,有著非凡的影響力。那到底天主教為什麼在這小小的國家有著舉足輕重的地位?又是什麼時候成為了國教呢?那就要數到君士坦丁的時代。

公元一世紀起,基督徒受盡逼迫。但到了公元313年,君士坦丁在一場戰爭前,突然看到天空出現一個十字架。於是他命人在軍旗上畫上十字架,果然大獲全勝。從此之後,他便公開支持基督教,更頒發「米蘭詔書」,停止所有對基督徒的逼迫。幾十年後,狄奧多西大帝發表了「薩洛尼卡敕令」,確立基督教為國教。

而君士坦丁堡建都後,皇帝和許多教會領袖常常都去那兒,所以君士坦丁堡就漸漸成為教會領導的核心。但在當時的羅馬帝國,西方仍然是以羅馬為中心,而東方卻是以君士坦丁堡為中心。因此這個局面就形成了教派分裂,東方的教會就演變成「東正教」;西方的教會(包括梵蒂岡)就演變成現在的「天主教」。

天主教的「國教地位」,讓大家對教宗都有一份尊重。除了在午夜彌撒可以看到教宗,聖誕節正日,教宗也會在聖伯多祿廣場發表傳統的聖誕文告 — ‘Urbi et Orbi’(致全城及全球),這不用門票都可以。

不怕擁擠,想要感受一下熱鬧的聖誕宗教活動,不妨到梵蒂岡一趟!

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